6ª edición del Sustainable & Social Tourism Summit

En el marco de la 6ª edición del Sustainable & Social Tourism Summit, desarrollado en Guanajuato, México; este 2 de septiembre se realizó el Panel: “Turismo sostenible y social en Centroamérica y República Dominicana” con la participación de panelistas representantes de los países miembros del Consejo Centroamericano de Turismo (CCT).
En el panel que fue conducido por el Secretario Ejecutivo de la Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD), Jair Urriola, y la Interina para Asuntos Financieros de la SITCA, Katherine Vado; participaron los destacados profesionales del sector turístico centroamericano: Mara Stotti, Responsable de la Dirección de Desarrollo Turístico del Instituto Nicaragüense de Turismo; Gustavo Alvarado, Director de Gestión Turística del Instituto Costarricense de Turismo; Luis Chevez Contreras, Sub Secretario de Estado en el Despacho de Turismo de Honduras; así como el Vice Ministro de Ambiente de Guatemala, Angel Lavarreda.
El Director de Gestión Turística del Instituto Costarricense de Turismo, Gustavo Alvarado, destacó la importancia de estos procesos de diálogo de alto nivel entre las autoridades de ambiente y turismo, a fin de comprender mutuamente y compartir las metas de largo plazo y visión compartida en la sostenibilidad y futuro del turismo en los diversos países y a nivel regional. La Red de Sistemas de Áreas de Conservación a lo largo de Costa Rica, destacó, ha sido uno de los pilares de éxito para brindar servicios de calidad y de sostenibilidad en el referido país, la cual va de la mano con el trabajo articulado con el sector privado. Igualmente, resaltó el Certificado de Sostenibilidad Turística (CST) el cual ya certificó al primer parque nacional; todo esto junto a las mejoras que el gobierno está implementado a los parques nacionales para brindar un mejor servicio a los turistas.
La Responsable de la Dirección de Desarrollo Turístico del Instituto Nicaragüense de Turismo, Mara Stotti, indicó que Nicaragua cuenta con una Política Nacional de cuido del medio ambiente y una fuerte articulación entre las diferentes instituciones que tienen relación a la conservación de los recursos naturales, los cual es fundamental para que la actividad turística se avoque en pro de la sostenibilidad. Sensibilización y capacitación a los prestadores de servicios, también destacan como un eje fundamental del trabajo en el país nicaragüense; que tiene a la base la sólida articulación entre las distintas instituciones del Estado con quienes se establecen acciones coordinadas para el cuido y conservación del medio ambiente. Uno de los ejemplos a resaltar fue el Parque Nacional Volcán Masaya de alta afluencia de turistas internacionales, y en donde su Lago de Lava ha sido el principal atractivo; siendo un espacio que es co-administrado por el MARENA e INTUR, ofreciendo diversas actividades de senderismo, gastronomías y desarrollo de grandes actividades de proyección internacional, todo en apego a la sostenibilidad de este espacio turístico.
El Sub Secretario de Estado en el Despacho de Turismo de Honduras, Luis Chévez Contreras, resaltó en materia de sostenibilidad la importancia de que se avance hacia la construcción de gobernanzas participativas, así como procurar el ordenamiento en los destinos turísticos, temas que constituyen un espacio de oportunidad para crear Comités de Manejo con una pluralidad de actores que gestionen adecuadamente tanto a la actividad turística como su sostenibilidad. Las Islas de la Bahía de Honduras es uno de los principales puntos de atención para este país, dado que se está trabajando en la restauración de arrecifes, y cuidado del Vivero de Coral; constituyéndose en una actividad de turismo regenerativo interesantísima que se está desarrollando ya que existe un involucramiento de muchos sectores en este proceso como universidades, turoperadores, etc.
Por su parte la representante de la SITCA, señaló la relevancia de la investigación, y la planificación de la carga en los destinos turísticos; así como el enfoque hacia las MIPYME’s que representan el 90% del tejido empresarial del sector turístico y su financiamiento. Destacó el rol que está ejerciendo el Consejo Centroamericano de Turismo (CCT) en la definición de planes y proyectos conjuntos en el marco de su Plan Estratégico de Desarrollo Turístico Sostenible el cual ha definido la visión del turismo para la región SICA con un desarrollo diverso, sostenido y de alta calidad, con la colaboración efectiva de actores públicos, privados y sociales de la región; objetivos que solamente podrán lograrse a través del trabajo intersectorial.